Trayectorias de éxito y malestar en los adultos emergentes (estudiantes y no estudiantes)

Por Clara Paz

La adultez emergente (entre los 18 a los 29 años) es una etapa del desarrollo vital en la que el individuo experimenta varios cambios en su situación personal, sentimental y laboral. En esta etapa, muchas personas definen su futuro profesional, eligen una pareja o su estilo de vida, a través de le exploración de diferentes alternativas. Este periodo puede ser muy turbulento para algunos individuos, lo que puede explicar porque la mayoría de los síntomas de malestar psicológico aparecen en esta etapa vital, aunque los trastornos mentales son diagnosticados en etapas posteriores de la vida. Es por esta razón que muchos investigadores han comenzado a interesarse en el estado de la salud mental de los adultos emergentes, con el fin de entender las circunstancias y factores que pueden determinar la presencia de un trastorno psicológico en otras etapas vitales.

La literatura sobre la salud mental de este grupo poblacional es extensa, sin embargo, hemos detectado la existencia de varios vacíos en el conocimiento en torno a este grupo:

  1. Son pocos los estudios sobre adultos emergentes en países de ingresos medios y bajos.
  2. La mayoría de los estudios sobre esta población se centran en los estudiantes universitarios, dejando de lado a los adultos emergentes que no están estudiando en la universidad.
  3. Son pocas las comparaciones directas entre los adultos emergentes que estudian y los que no estudian en la universidad.
  4. Hay poca evidencia de las fluctuaciones del malestar psicológico en esta población, entendiendo que es una población que experimenta varios cambios vitales, es de suponerse que su malestar psicológico cambiará con el tiempo.

Después de entender este vacío en el conocimiento de esta población, hemos propuesto un proyecto, que está en marcha, para recopilar información sobre el malestar psicológico y de calidad de vida de los adultos emergentes, estudiantes y no estudiantes, de un país de ingresos medios como es el Ecuador. El proyecto está financiado por la Dirección General de Investigación y Vinculación de la Universidad de Las Américas en Ecuador.

El protocolo detallado de este estudio ya está publicado en la revista BMJ Open como: “Trajectories of success and/or distress: protocol for an observational cohort study investigating changing psychological distress among emerging Ecuadorian adults over a year”

En este proyecto se utilizan como medidas de resultado el CORE-OM para medir el malestar psicológico y el EQ-5D-3L para medir la calidad de vida relacionada a la salud general. Se han elegido estas medidas ya que favorecen el entendimiento amplio de la salud mental y física de los individuos. Este es un estudio longitudinal en el que se evalúa a la población cada 2 meses, durante un año. En total son 7 puntos de medida de evaluación. El estudio fue pre-registrado en ClinicalTrials.gov (identificador:  NCT04596345)

Esperamos que este estudio pueda aclarar el estado de la salud mental de esta población y con esto dar directrices para futuros estudios e intervenciones ajustadas a las necesidades de los adultos emergentes.

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